BESTEMMINGEN

Een review uit USA

Skiën in Utah

Roxana Gouweleeuw [werkzaam bij NBBS] over een reis in USA op 16 juni 2020

De staat Utah staat vooral bekend om de prachtige nationale parken. Deze keer brengen we geen bezoek aan de Mighty Five (de nationale parken Arches, Bryce Canyon, Canyonlands, Capitol Reef en Zion) maar verkennen we de winterse Mighty Six in de omgeving van Salt Lake City. Deze sneeuwzekere skigebieden lijken regelrecht uit een sprookje te komen.

Vliegen naar Salt Lake City

In ruim tien uur vliegen wij direct naar Salt Lake City. Twintig minuten na de landing staan we buiten, klaar voor de rit van vijftien minuten naar de stad. De vliegtijd is korter dan de gemiddelde autorit naar de Midden-Europese wintersportgebieden! Na de landing hadden we ook de stad kunnen overslaan en de witte sneeuwwereld in veertig minuten kunnen bereiken: dit kan per auto, taxi of openbaar vervoer. Maar eerst bekijken we Salt Lake City. Dit is de thuisbasis van de Olympische Winterspelen van 2002 en wordt omgeven door de indrukwekkende Wasatch Range, de westelijke uitlopers van de Rocky Mountains mét een rijke verscheidenheid aan wintersportgebieden. Tien van deze sneeuwgebieden bevinden zich op minder dan een uur rijden van de luchthaven. Salt Lake City draagt daarom de bijnaam Ski City. De winters zijn hier wit. De zon schijnt uitbundig. De lucht is droog. Bij 20 graden onder nul, met goede (isolerende) kleding is het aangenaam om langere tijd buiten te zijn.

Salt Lake City: onbekend maakt onbemind

Wat is Salt Lake City mooi gelegen! Welke kant we ook op kijken, we zien steeds hoge (tot wel 3600 meter!) bergtoppen op de achtergrond. De 150.000 inwoners (500.000 als we de buitenwijken meerekenen) zijn vriendelijk, relaxed en vormen een smeltkroes van culturen, mentaliteiten, smaken, tradities én vernieuwingen. Verblijf is er mogelijk voor alle wensen en budgetten. Temple Square is groots en statig: het centrale punt van Salt Lake City. Vanuit Temple Square zijn de meeste bezienswaardigheden op loopafstand, zoals bijvoorbeeld de Cathedral of the Madeleine, het stadhuis en Capitol Hill. De stad is rijk aan grote en kleine parken. Hier is het goed toeven, hardlopen, fietsen en wandelen.

Tip: leuk om in een ambachtelijke brouwerij te eten, eerlijk en smaakvol. Voor ons viel de keuze op Squatters Downtown. Op zoek naar herinneringen met een gouden randje? De Afternoon Tea in het Grand America Hotel, vlak bij Downtown, is voortreffelijk. Het Grand America Hotel zelf is een sierlijk, luxe overnachtingsadres. Op zoek naar dé all-American belevenis? Liefhebbers kunnen een NBA-basketbalwedstrijd van de Utah Jazz bijwonen. Wij zien ze (deze keer helaas) verliezen tegen de Houston Rockets. Maar we kijken onze ogen uit! De stadion is vol met vrolijke, gezellige supporters. De sfeer zit er goed in, het vermaak is meeslepend. Leuk om dit drie uur durende evenement mee te maken!               

Heerlijke poedersneeuw!

The Greatest Snow on Earth: de sneeuw in Utah verschilt veel met de sneeuw die wij in Europa hebben! Vochtige wolken ontwikkelen zich in de Stille Oceaan en gaan richting het Sierra Nevada gebergte. Daar laten de wolken sneeuw vallen met een vochtdichtheid van 10 tot 12 procent. De wolken worden samengeperst en ze drogen uit als ze naar het oosten gaan, richting Utah; de vochtigheidsgraad van de sneeuw daalt tot 8,5 procent. Als de wolken de Great Salt Lake oversteken, worden ze nog droger (zout trekt vocht aan!) en ijskoud. Hierdoor laat de sneeuw aan de onderkant een iets dichtere basis achter en aan de bovenkant een lichtere, donzigere sneeuwlaag. Kristalachtige sneeuwvlokken worden geproduceerd, dun en symmetrisch van vorm. Belangrijkste is voor ons dat en ze de donzige poedersneeuw creëren die kenmerkend is voor dit gebied: perfect om te skiën. Zweven en tegelijkertijd een goede grip houden tijdens de bochten: de ski-ervaring is hier een ware traktatie!

Alta: afdalingen door het bos

Alta is één van de oudste skigebieden in de USA (1938) en leuk voor skiërs van alle niveaus. Karakteristiek voor Alta is het skiën door schilderachtige bossen. Dit 2609 meter hoge gebied is fantastisch voor de liefhebbers van lange afdalingen. Snowboarders zijn hier uitgesloten. Alta heeft enkele van de meest spectaculaire terreinen in de omgeving van Salt Lake City (terreinen met “Alta-tude”!), waaronder één van de beruchtste pistes, Alf’s High Rustler. De aan de piste gelegen, moderne Snowpine Lodge biedt een welkome pauze tijdens het skiën, of een eerste klasse overnachtingsadres. Wie rust zoekt, midden in de betovering van de natuur, is in Alta op het juiste adres.  

Snowbird: prachtig avontuurlijk terrein

Snowbird (hoogte: 2365 m) is twee kilometer verwijderd van Alta. Hoewel elk resort zijn eigen skipas heeft, kunnen bezoekers in één dag beide bergen skiën met een AltaBird-ticket. Wie plezier zoekt vanaf een gemiddeld niveau zal zich in Snowbird thuis voelen. Met de hogesnelheidsstoelen, de Aerial Tram en de lange, steile afdalingen is Snowbird een speeltuin voor degenen die graag snel, steil en diep skiën of snowboarden. In tegenstelling tot Alta is er een kleine, gezellige dorpskern met bescheiden après ski en winkeltjes. We verblijven in de robuuste, eerste klasse Cliff Lodge. Verspreid door Alta en Snowbird zijn er ook appartementen en vakantiehuizen met maximaal zeven kamers en mooi uitzicht op de berg.

Brighton

Bepaalde skipassen zijn geldig in zowel Solitude als Brighton, die aan elkaar grenzen. Het wintersportgebied Brighton (2669 meter hoog) dateert uit 1936 en is het oudste van Utah. Het compacte Brighton, met zijn korte afdalingen, is geliefd bij families (kinderen jonger dan 10 jaar skiën hier gratis). De vier verschillende delen van de berg bieden een grote verscheidenheid aan terreinen, van eenvoudige pistes tot skiën tussen de bomen en smalle dalen.

Solitude

Solitude (2407 meter hoog) maakt zijn naam waar (wat een rust!) en is verdeeld in twee verschillende gebieden: de Moonbeam en de Village basisgebieden. Moonbeam is geliefd door dagskiërs en snowboarders, terwijl in de Village de meeste gasten van het resort verblijven. De Summit Express-stoeltjeslift brengt ons letterlijk naar de top van de berg en opent het meest uitdagende en ruige terrein van Solitude, inclusief de beroemde Honeycomb Canyon. Met de typische droge, donzige, luchtige sneeuw van deze regio bieden de steile runs en geweldige pistes tussen de bomen van Honeycomb een bijna off-piste ervaring! Ooit alleen op de piste geskied? Dat kan in Solitude! Wintersporters van alle vaardigheidsniveaus kunnen zich goed vermaken, maar de grootste liefhebbers van Solitude Mountain zijn gevorderd en hoger. We overnachten in de gemoedelijke, middenklasse Inn at Solitude, gelegen in het voetgangersgebied Solitude Mountain Resort, aan de voet van de piste.

Deer Valley: “Ski the Difference”

Deer Valley staat gelijk aan uitmuntende service en faciliteiten. Vijf sterren winterpret: piste preparatie is van wereldklasse, de skischool is een van de beste in de Verenigde Staten (de legendarische Stein Eriksen was er 35 jaar directeur) en de restaurants en accommodaties zijn beide van topklasse. Aan alles is gedacht. Veel verblijfsmogelijkheden in Deer Valley zijn gelegen aan de piste, in verschillende berggebieden op een hoogte tussen 2003 en 2917 meter. De pistes zijn hier nooit te druk: slechts een beperkt aantal skipassen is dagelijks beschikbaar. Snowboarders zijn hier (in tegenstelling tot het naastgelegen Park City) uitgesloten. Beginners, gevorderden en families zullen veel plezier beleven op de hellingen van Deer Valley.

Het grootste skigebied van de VS

Expert skiërs op zoek naar uitdaging kunnen terecht in zusterdorp Park City. Aangrenzend aan Deer Valley, Park City (hoogte: 2134 meter) is het grootste skigebied van de Verenigde Staten. Uitstekend geprepareerde pistes zijn er voor elk niveau. Uiteenlopende en uitgebreide faciliteiten, winkels, bars en restaurants zijn in Park City volop aanwezig. We lopen op de bruisende Main Street in de “benedenstad”, waar ook het Sundance Film Festival plaatsvindt. Park City was in de negentiende eeuw een ruig zilvermijn stadje. De kleurrijke, levendige Main Street ademt daardoor een andere sfeer dan de andere wintersportplaatsen die deel uitmaken van het Ski City gebied. Leuke ervaring: neem de (verwarmde) Orange Bubble stoeltjeslift in het oosten, ski over de bergkam heen met een combinatie van mooie afdalingen en skiliften, om vervolgens in het westen, op Main Street, voor lunch, te eindigen. Openbaar vervoer is gratis zowel in Deer Valley als in Park City, waardoor een auto overbodig is.

Fantastische ervaring!

Skiën in Utah: vredig, weids, ontspannend en zorgeloos. Sfeer proeven? Een dagje of twee skiën terwijl u in Salt Lake City verblijft is ook een prima idee. Wie wil, kan de gezelligheid opzoeken. De natuurliefhebber op lange latten geniet hier van een gevoel van thuiskomen. De zon gaat langzaam onder achter de berg. De laatste zonnestralen verlichten de prachtige, donzige sneeuw met een gloed met honderden oranje schakeringen. Wat een fantastische ervaring. 

Combineren met een rondreis

De USA is een zeer geliefde zomervakantiebestemming. De nationale parken in de winter hebben een ander, rustiger, aangezicht. Bijna magisch. Ooit gedacht om wintersport te combineren met een verblijf in Las Vegas, van waaruit u vele uitstapjes kunt maken? Door wintersport met een winterse roadtrip te combineren, ontstaat er een beleving die uw reis met een andere dimensie verrijkt. Een skibreak toevoegen aan bijvoorbeeld de Western Classic. Vanuit Bryce Canyon bent u met de auto in ruim vier uur in Salt Lake City, vanuit Salt Lake City in ruim zes uur in Las Vegas.

Tips

  • Overweeg eens de uitlopers van de Rocky Mountains met hun karakteristieke fijne, droge, zachte poedersneeuw voor een winterreis. Geen massatoerisme, geen files, geen rijen. De duur van de vliegreis is veelal korter dan de autorit naar de sneeuwzekere berggebieden in centraal Europa. Het prijspeil ter plaatse is vergelijkbaar met Nederland.
  • Uitrusting voor uw wintersportvakantie is te huur en wordt (veelal zonder extra kosten) naar uw hotel in Salt Lake City gebracht. Aan het einde van uw skivakantie wordt het weer opgehaald. Geen rijen, geen wachttijden en u kunt uw volledige wintersportdagen in de sneeuw doorbrengen.
  • Skibus vervoer is gratis in combinatie met vooraf geboekte skipassen. Het openbaar vervoer in Deer Valley en Park City is gratis voor iedereen.

 

Save as Text  Save as Text  Save as Text  Save as Text  Save as Text  Save as Text

Waarom kiezen voor NBBS Reizen

Verre reizen op maat. Flexibel en individueel. Sinds 1927.
Uitgebreid reisadvies van een vaste contactpersoon die gespecialiseerd is in uw vakantiebestemming.
Gespecialiseerd in reizen naar Amerika, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland, Azië, Afrika, Midden- & Zuid-Amerika, Caribbean.
De reizen op deze website kunt u uitbreiden met extra nachten of bouwstenen. U kunt ook een offerte aanvragen voor een reis die u zelf heeft bedacht.
Feedbackcompany Feedbackcompany